Ai-je besoin d’un Vase d’Expansion sur mon ballon d’eau chaude ?

ai-je besoin d'un vase d'expension pour mon chauffe-eau
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Quel est cet étrange réservoir au-dessus de mon chauffe-eau ?

“Quelqu’un m’a dit que j’avais besoin d’un ” vase d’expansion ” sur mon chauffe-eau ! Pourquoi ?

“Il y a une étrange fluctuation de la pression de l’eau quand j’ouvre le robinet pour la première fois. Qu’est-ce qui se passe ?

Si l’une de ces questions est la vôtre, continuez à lire ! Voici tout ce que vous devez savoir sur le vase d’expansion, souvent négligé.

Note : Cet article est uniquement à titre d’information. Les travaux de plomberie ne doivent être effectués que par un professionnel agréé et assuré.

Voici un bref résumé, lisez la suite de l’article jusqu’au bout pour avoir tous les détails :

Un vase d’expansion empêchera d’endommager votre chauffe-eau et votre système de plomberie. … Parce qu’il réduit la pression, un vase d’expansion prolonge la durée de vie de votre chauffe-eau. En fait, certains fabricants peuvent annuler la garantie de votre chauffe-eau si vous avez un système de plomberie fermé sans vase d’expansion.

À quoi ressemble un vase d’expansion thermique ?

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Le vase d’expansion résidentiel commun ressemble à un petit réservoir de propane.

Les couleurs les plus courantes sont le blanc cassé ou le bleu.

Sur le dessus, il est équipé d’une valve comme celle que l’on voit sur la plupart des pneus, appelée valve Schrader.

En bas, il y a un raccord de tuyau fileté.

Ils sont généralement de la taille d’un ballon de basket – plus ou moins en fonction de la taille du chauffe-eau qu’ils desservent.

Comment fonctionne le vase d’expansion d’un chauffe-eau ?

Lorsque vous faites chauffer une bouilloire d’eau, celle-ci finit par siffler, car la pression qui se développe à l’intérieur de la bouilloire fait sortir de la vapeur.

Bien que l’eau de votre chauffe-eau n’atteigne pas le point d’ébullition et ne se transforme pas en vapeur, elle se dilate lorsqu’elle est chauffée. C’est ce que l’on appelle l’expansion thermique.

Cette pression supplémentaire sera simplement absorbée par le système d’approvisionnement en eau de la municipalité et deviendra négligeable.

Pas de problème.

Cependant, si un clapet anti-retour ou une vanne de régulation de la pression est installé sur la conduite d’alimentation d’eau qui entre dans votre maison, il maintient tout cet excès de pression enfermé dans le système de plomberie de votre maison, ce qui sollicite

  • vos conduites d’alimentation,
  • vos appareils
  • et vos installations.

C’est là que le vase d’expansion entre en jeu.

Correctement installé, il absorbe cette surpression.

La moitié du réservoir est remplie d’eau provenant du réseau principal d’eau de votre maison.

L’autre moitié est remplie d’air compressé.

Il y a une poche en caoutchouc butyle au milieu.

Lorsque l’eau de votre chauffe-eau devient plus chaude et se dilate, elle pousse contre cette poche et compresse davantage l’air de l’autre côté.

Quand est-il nécessaire ?

Vase d'expension chauffe eau
A quoi sert le vase d’expansion pour un chauffe-eau

Un vase d’expansion est toujours fortement recommandé si vous avez un “Contrôle en boucle fermée” causé par une sorte de clapet anti-retour ou de vanne de régulation de pression installée sur la ligne d’alimentation en eau de votre maison.

Une illustration courante compare la pression d’eau élevée dans votre maison à une pression sanguine élevée.

Elle n’a généralement pas de conséquences négatives immédiates.

Cependant, l’usure à long terme de cette surpression peut réduire l’espérance de vie de tout ce qui se trouve dans votre système de plomberie.

Les éléments les plus faibles du système sont généralement :

  • les robinets des toilettes,
  • les conduites d’alimentation et les électrovannes des lave-linge,
  • des lave-vaisselle et des machines à glaçons.

Ces éléments sont beaucoup plus susceptibles de tomber en panne prématurément lorsqu’ils sont exposés à une pression d’eau élevée.

Si vous avez une pression excessive supérieure à 5 bars fournie à votre domicile par l’alimentation en eau de la ville, un vase d’expansion ne suffit pas à corriger la situation.

C’est le rôle du réducteur de pression.

Lorsque la pression fournie à votre maison est au bon niveau entre 2 et 4 bars et que vous avez un régulateur de pression ou un clapet anti-retour, c’est là qu’intervient le vase d’expansion thermique.

Il protège contre la fluctuation constante de la haute pression causée par la dilatation thermique sur un contrôle en boucle fermée.

Ai-je besoin en plus d’un si j’ai plusieurs chauffe-eau ?

Vous avez besoin d’une solution de dilatation thermique adaptée à votre système de plomberie.

Un chauffe-eau de 200 litres, par exemple, peut être desservi par un vase d’expansion de 7 litres.

Si vous avez plus d‘un chauffe-eau sur le même système ou sur une installation connectée, vous pouvez soit avoir un vase d’expansion pour chaque chauffe-eau, soit un seul vase d’expansion plus grand.

Vérifiez les modifications apportées au code local de la plomberie et les spécifications du fabricant du vase d’expansion pour vous assurer que vous disposez d’informations précises sur votre situation.

Quelle est l’espérance de vie d’un vase d’expansion ?

L’espérance de vie d’un vase d’expansion est très imprévisible.

De nombreuses variables peuvent influer sur sa durée de vie, comme la qualité du vase installé, la qualité de l’eau et le bon gonflage du réservoir, pour n’en citer que quelques-unes.

Nous avons vu certains vases tomber en panne en deux ans seulement, causant des dégâts d’eau importants, et d’autres qui ont duré huit ans ou plus.

Par mesure de précaution, nous recommandons de les remplacer au plus tard un an après l’expiration de la garantie du fabricant.

Lire aussi : Quelle est la durée de vie d’un chauffe-eau ?

Mon vase d’expansion peut-il fuir ?

Oui, comme toute autre partie du système de plomberie de votre maison, le vase d’expansion est sujet à des défaillances lors de son utilisation.

En règle générale, il y a deux types de défaillance.

  • D’abord, la poche de caoutchouc à l’intérieur s’use et le réservoir cesse de fonctionner comme un moyen d’atténuer la dilatation thermique.
  • Deuxièmement, le raccord entre la tuyauterie d’eau et le vase d’expansion peut se corroder et commencer à fuir.

Une chose que vous pouvez faire pour vous assurer que le vase d’expansion ne cause pas de dommages est de le faire installer correctement par un plombier qualifié et agréé.

Un bon plombier installera le vase, en s’assurant qu’il est correctement supporté et qu’il a un bon raccordement.

Il le positionnera également (si possible) au-dessus du bac du chauffe-eau ou à un endroit où il minimisera les risques de dommages en cas de fuite.

Une autre chose que vous pouvez faire pour augmenter la durabilité de votre solution d’expansion thermique est d’acheter un réservoir de qualité avec une garantie de cinq ans du fabricant.

Les bons réservoirs ont un raccord fileté en acier inoxydable et sont fabriqués avec des matériaux de haute qualité :

  • caoutchouc butyle épais,
  • polypropylène,
  • acier au carbone de forte épaisseur, etc.

La plupart des fabricants recommandent de vérifier les vases d’expansion chaque année lorsqu’ils sont neufs et plus souvent lorsque le vase vieillit.

De quelle taille de vase d’expansion ai-je besoin ?

Deux facteurs ont une incidence sur la taille du vase d’expansion dont votre maison a besoin.

Le premier sera la taille du chauffe-eau que vous possédez.

Vous pouvez rechercher ces informations sur l’étiquette d’usine du chauffe-eau lui-même.

Le second facteur est la pression de l’eau dans votre système.

Grâce à ces deux facteurs, vous pourrez alors décider de la taille du vase d’expansion.

Chaque fabricant de vase d’expansion disposera d’une calculatrice ou d’un tableau qui vous indiquera la taille et le modèle de vase d’expansion recommandés dont vous aurez besoin.

Il n’y a pas d’approche universelle, vous devrez donc faire quelques recherches ou simplement contacter un plombier.

Vous pouvez cependant arriver à la situation où vous n’êtes pas sûr que la taille du vase d’expansion soit trop petite.

La norme consiste à choisir un vase d’expansion plus grand que nécessaire plutôt que de choisir un vase trop petit.

En effet, un réservoir trop petit peut provoquer la décharge de la soupape de sécurité.

D’autre part, si le réservoir est trop grand, il n’a pas d’impact négatif sur votre plomberie.

Comment puis-je vérifier si mon vase d’expansion thermique fonctionne ?

comment verifier le bon fonctionnement d'un vase d'expansion
Il est toujours conseillé de faire appel à un plombier professionel si vous avez quelconques soucis au niveau de votre vase d’expansion.

REMARQUE : Avant de commencer les tests, verifiez que la vanne d’arrêt soit en état de marche.

Si une défaillance catastrophique se produit pendant que vous effectuez le test, elle pourrait causer des dommages importants.

Nous vous recommandons de faire effectuer les tests par un professionnel agréé.

Si vous voyez des signes de corrosion sur le raccord du vase d’expansion (voir photos), coupez l’alimentation en eau et appelez un professionnel agréé.

Il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour savoir si votre vase d’expansion est toujours opérationnel.

Surveiller la pression :

Le plus simple est de surveiller visuellement la pression de l’eau.

Sans vase d’expansion en état de marche sur un système en circuit fermé, vous pourrez constater que la pression de l’eau fluctue dans certaines conditions.

Chaque fois qu’il y a une période de forte consommation d’eau chaude suivie d’une période où aucune eau n’est utilisée, cela permettra à la pression de s’accumuler dans le système.

Ouvrez l’eau chaude à un robinet et regardez.

Il commencera à sortir avec une pression sensiblement élevée, puis commencera à descendre.

Lorsque l’excès de pression est purgé, le débit se stabilise et reste stable.

Soyez simplement conscient qu’en raison d’autres facteurs qui affectent le débit et la pression, il ne s’agit pas d’un test définitif de votre vase d’expansion.

Câblage externe :

La deuxième façon de savoir si votre vase d’expansion fonctionne est de le frapper avec un objet métallique.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un test complet, c’est un moyen très facile de le vérifier.

La moitié inférieure d’un vase d’expansion en bon état de fonctionnement est remplie d’eau provenant du système de plomberie de votre maison.

La partie supérieure est remplie d’air sous pression.

En tapant alternativement sur le haut et le bas du réservoir avec un objet métallique, il devrait y avoir une nette différence dans les sons produits.

Là où se trouve l’air, il devrait y avoir davantage un son creux qu’un cliquetis.

S’il n’y a pas de différence de son, vous risquez d’avoir un vase d’expansion défectueux.

Vérifiez la valve :

Une autre façon, beaucoup plus fiable, de déterminer si votre vase d’expansion a été endommagé est de purger un peu d’air de la valve Schrader située sur en dessus.

Si l’air sort, la poche de caoutchouc est toujours intacte.

Si de l’eau en sort, c’est qu’elle a été rompue.

Vérification de la pression :

Enfin, une fois que vous avez essayé les tests précédents et que votre vase d’expansion a réussi, il existe un moyen définitif de déterminer si votre vase d’expansion est en bon état et s’il est correctement réglé.

Pour cela, il vous faudra un manomètre et une pompe à air comme ceux que vous utilisez pour les pneus de voiture.

  1. Ouvrez un robinet d’eau extérieur avec un raccord de tuyau et laissez-le couler pendant environ 15 secondes. Cela permettra de réduire la surpression potentielle créée par la dilatation thermique et de vous laisser avec juste la pression à laquelle votre régulateur de pression est réglé.
  2. Accrochez votre manomètre à ce robinet et déterminez la pression de l’eau qui se trouve actuellement sur votre système.
  3. Fermez l’eau de votre maison à l’aide du robinet d’arrêt principal.
  4. Ouvrez un robinet et évacuez toute la pression de votre système.
  5. Allez au vase d’expansion et raccordez la sortie de votre pompe à la vanne Schrader.
  6. Le manomètre de votre pompe vous indiquera la pression de l’air dans le réservoir. La plupart des fabricants exigent que la précharge de leur réservoir soit réglée à la même pression que la mesure de pression d’eau précédente que vous avez prise à l’étape 2.
  7. Si la précharge de votre réservoir ne correspond pas à la pression de l’eau d’arrivée, vous pouvez l’ajuster avec votre pompe au bar approprié.
  8. Après avoir débranché votre pompe, vous pouvez rétablir l’alimentation en eau de votre maison et vérifier qu’il n’y a pas de fuites.

Après avoir effectué cette procédure, vous pouvez être assuré que votre vase d’expansion fonctionne maintenant comme il se doit.

Une erreur courante des plombiers (en particulier les plombiers de construction) est d’oublier de précharger le vase d’expansion à la pression appropriée lorsqu’il est mis en place.

Cette procédure peut corriger cette erreur d’installation si le vase d’expansion n’a pas déjà été endommagé.



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✅ Un chauffe-eau qui fuit est-il dangereux ?

Un chauffe-eau qui fuit est très semblable à tout autre problème courant dans une maison ; il coûte de l’argent, vous incommode et cause des dégâts. Cependant, contrairement aux fuites de plomberie typiques, un chauffe-eau qui fuit peut être dangereux, voire mortel.

✅ Pourquoi de l’eau s’écoule-t-elle du fond de mon chauffe-eau ?

La plupart des chauffe-eau durent entre 10 et 13 ans, et si l’un d’entre eux fuit par le bas du réservoir à l’intérieur du compartiment du brûleur, c’est peut-être la vieillesse qui en est la cause. En effet, des années de sédimentation se sont accumulées dans le fond du réservoir du chauffe-eau. Le fond du réservoir finit par rouiller et commence à fuir.

✅ Quelle est la durée de vie d’un chauffe-eau lorsqu’il commence à fuir ?

environ 10 à 15 ans
Si le chauffage lui-même fuit, et pas seulement un joint de tuyau, c’est qu’il a déjà dépassé sa date de péremption. Probablement pas longtemps du tout. En général, elles durent environ 10 à 15 ans si vous avez de la chance.

✅ Un chauffe-eau qui fuit peut-il exploser ?

Tout ce qui provoque une pression excessive sur votre système de chauffe-eau, comme une mauvaise anode ou une forte accumulation de sédiments, peut faire exploser votre chauffe-eau. Une fuite de gaz peut également faire exploser votre chauffe-eau, car le risque d’incendie est énorme.

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